Ist die Katastrophe im Mekong noch aufzuhalten?

Ist die Katastrophe im Mekong noch aufzuhalten?

BUNGKHLA / BANGKOK. Grünalgen und fast strahlend blaues Wasser machen den Fischern im Mekong immer mehr Sorgen Wenn der normalerweise trübe braune Mekong, auf einmal ein strahlend blaues Wasser mit sich führt, dann stimmt etwas mit der Gesundheit des Mekong nicht, sagen die lokalen Fischer. Seit Ende letztes Jahr waren die Dorfbewohner im Nordosten von Thailand sehr überrascht, als sich innerhalb von kürzester Zeit die Farbe des Mekong änderte.

Dann, diese Woche, erschienen ungewöhnlich große Flecken von Grünalgen, die die Netze der Fischer verstopften und das Fischen für sie fast unmöglich machten.

Sowohl die seltsame Farbe des Mekongs als auch die Algen haben die Sorge um die Gesundheit des Flusses verstärkt, von der mehr als 60 Millionen Menschen in Südostasien für ihren Lebensunterhalt abhängen.

„Das ist völlig unnatürlich“, sagte der Fischer Tongchai Kodrak über die Algen und das blaue Wasser, die beide auf ein geringeres Maß an lebensbringendem Sediment im Wasser hinweisen.

Er sagt, dass in jeder Trockenzeit ein bisschen Algen auftauchen, aber dieses Jahr ist es mehr, als sich irgendjemand jemals daran erinnern kann.

Das Jahr 2020 wird für den Mekong, der nicht nur vom Klimawandel bedroht ist sondern auch noch den unsicheren Veränderungen durch zwei neue Staudämme ausgesetzt ist, die in den letzten drei Monaten in Laos ans Netz gegangen sind, von entscheidender Bedeutung sein, berichten lokale Wasserexperten.

Viele von ihnen befürchten, dass die neuen Staudämme von Laos – die ersten am unteren Mekong, die den größten Teil des Sediments des riesigen Systems erzeugen – den Nährstofffluss des Mekong direkt behindern werden.

Wissenschaftler sagen, dass die neue blaue Farbe des Mekongs – die erstmals im November 2019 in Nordthailand zu sehen war und nun den Fluss hinunter nach Kambodscha führt – durch seichtes, langsameres Wasser verursacht wird.

Normalerweise fließt das Sediment durch den 2.390 km langen unteren Mekong und nährt die Fischgründe und das Ackerland, während es von China nach Myanmar, Laos, Thailand, Kambodscha und Vietnam fließt.

Es ist das Sediment, das den Fluss schlammig braun hält, aber wenn sich der Wasserfluss verlangsamt, kann sich das Sediment absetzen.

 

Am Freitag werden Algen in einem Fischernetz in der Nähe des Mekong-Ufers außerhalb von Nong Khai gesehen. (Foto von Reuters)

 

Die Fischer und Bauern des thailändischen Dorfes Bungkhla sagen, sie hätten gesehen, wie sich der Mekong in den letzten zehn Jahren vor ihren Augen allmählich veränderte, mit weniger vorhersehbaren Regen- und Trockenzeiten und mit wesentlich weniger kleineren Fischen.

Im vergangenen Jahr war die Veränderung jedoch dramatischer, da sich eine Dürre in der letzten Regenzeit von Mai bis Oktober 2019 auf diese Trockenzeit erstreckte.

„Ich habe den Fluss noch nie so trocken gesehen“, sagte der 52-jährige Tongchai, der seit seiner Jugend den Fluss befahren und dort gefischt hat.

Die Dürre, bei der der Mekong seit 50 Jahren nicht mehr auf Tiefstständen war, wird durch El Nino ausgelöst, ein natürlich vorkommendes Wetterphänomen im Zusammenhang mit der Erwärmung der Meere, das nach den Prognosen von Klimaforschern mit steigenden globalen Durchschnittstemperaturen noch häufiger auftreten wird.

Die unteren Regionen des Mekong sind auch durch die steigenden Meere bedroht, die das Delta im Süden Vietnams zu überschwemmen drohen. Der Meeresspiegel erhöht bereits in Teilen des Flusses den Salzgehalt, wodurch das Wasser für die Bewässerung unbrauchbar wird und auch noch die einheimischen Fische bedroht werden.

Laut der zwischenstaatlichen Organisation Mekong River Commission wird der Klimawandel zu unvorhersehbareren und extremeren Wetterbedingungen führen. Das sind schlechte Nachrichten für Landwirte und Fischer, die sich seit Jahrhunderten auf das jährliche Ebbe und Flut des Flusses verlassen.

Umweltaktivisten argumentieren damit, dass die Wasserkraft zwar nicht wie Kohlekraftwerke Treibhausgase in die Atmosphäre bringt, aber die geplanten Wasserkraftprojekte der Region jedoch eine große Bedrohung für den Fluss darstellen.

Fürsprecher der Wasserkraft argumentieren, dass die schnell wachsende Region Strom und Dämme mit Stauseen benötigt, um Überschwemmungen zu kontrollieren und Wasser während Dürren zu speichern.

 

 

Wie viel des sich wandelnden Mekongs durch den Klimawandel verursacht wird und wie viel durch Staudämme, steht im Mittelpunkt einer Kontroverse um die Entwicklung der Wasserkraft, als Laos, unterstützt von Thailands staatlichem Elektrizitätsunternehmen und jetzt Vietnams staatlichem Elektrizitätsunternehmen, die Pläne für den Bau von neun weiteren neuen Staudämme am Mekong vorantreibt.

Der erste Staudamm, der Xayaburi-Staudamm mit einer Leistung von 1.285 Megawatt, wurde im Oktober in Betrieb genommen. Der zweite, der 260 MW starke Don Sahong in der Nähe der Grenze zwischen Laos und Kambodscha, begann diese Woche (Januar 2020) mit der Stromversorgung.

Während in China im letzten Jahrzehnt elf Staudämme den Fluss des Wassers beeinflusst haben, sind die neuen Staudämme in Laos besorgniserregend, da der Mekong in den Ebenen beginnt, den größten Teil des Sediments aufzunehmen, das das System speist, sagte der Fischereiforscher Tuanthong Jatagate.

Tuanthong, ein Professor für Landwirtschaft an der Ubon Ratchathani Universität in Thailand, gibt an, dass die neuen Aktivitäten von Xayaburi zweifelsohne zu den jüngsten Veränderungen beigetragen haben.

„Insgesamt gibt es viele Faktoren, aber der wichtigste ist, dass der Xayaburi Wasser hält, indem er den Stromfluss für die Stromerzeugung blockiert“, sagte Tuanthong.

Satellitenfotos von Xayaburi vom 3. Januar von Planet Labs Inc zeigten, dass das Phänomen des blauen Wassers auf beiden Seiten des Damms sichtbar war, obwohl das Bild nicht deutlich machte, wie weit es sich über die gesamte Höhe erstreckte.

Laut den Umweltschützern blockiert der Dammbau die Migration von Dutzenden von Fischarten, die Millionen von Menschen ernähren, insbesondere in Kambodscha.

Der Hauptentwickler von Xayaburi, die thailändische CK Power Plc, lehnte Interviewanfragen von Reuters ab und beantwortete diese Woche keine schriftlichen Fragen.

CK Power, eine Tochter der thailändischen Baufirma Ch. Karnchang Plc hat 6 Milliarden Baht (200 Millionen US-Dollar) für „Fischleitern“ und Sedimenttore ausgegeben, die laut Angaben des Unternehmens sicherstellen sollen, dass das empfindliche Ökosystem des Mekong nicht geschädigt wird.

Allerdings halten die Aktivisten dagegen und sagen, dass diese Systeme bisher noch nicht getestet wurden.

Die Kontroverse sollte später in diesem Jahr neue Klarheit erlangen, sobald die Mekong River Commission damit beginnt, Wasser stromabwärts von Xayaburi auf Sedimente zu untersuchen und die Fischkanäle der Dämme zu untersuchen.

In der Zwischenzeit beobachten die Dorfbewohner aufmerksam das Wasser und das Wetter.

In Bungkhla gehen Fischer wie Tongchai nicht mehr so viel wie vorher auf das Wasser. Sie sagen, dass sie meistens nur noch Algen fangen.

„In den letzten Monaten gab es weniger Fische und einige Arten sind bereits ganz verschwunden“, sagte Tongchai.

 

Ein kombiniertes Foto von Satellitenbildern zeigt den normalerweise braunen Mekong mit dem Xayaburi-Staudamm

Ein kombiniertes Foto von Satellitenbildern zeigt den normalerweise braunen Mekong mit dem Xayaburi-Staudamm

Ein kombiniertes Foto von Satellitenbildern zeigt den normalerweise braunen Mekong mit dem Xayaburi-Staudamm in der Nähe der Stadt Xayaboury, Laos, am 24. Dezember 2017 (oben) und den Fluss, der aufgrund von Dürre und anderen Faktoren blau geworden ist Sedimentreduzierung, 3. Januar 2020. (Planet Labs Inc / Handout via Reuters)

 

  • Quelle: Bangkok Post